Tradução em tempo real do Skype agora funciona em português * Inovação

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O Skype reproduz a frase no idioma escolhido com uma voz semelhante à adotada por aplicativos de assistente pessoal. A Microsoft lançou na semana passada o recurso de tradução em tempo real do Skype no Brasil. O Skype Translator agora consegue traduzir conversas entre uma pessoa que fala português e interlocutores que falam outros seis idiomas, entre eles inglês, espanhol e mandarim. O novo recurso, que está disponível na nova versão do aplicativo do Skype para PC e tablets, funciona como um “intérprete” para traduzir conversas entre pessoas que falam idiomas diferentes.

Quando o recurso está ativado, a pessoa que fala português diz uma frase e os dados são enviados para um sistema da Microsoft baseado em computação em nuvem. O sistema faz a tradução e a envia de volta para o aplicativo pela internet. O Skype reproduz a frase no idioma escolhido com uma voz semelhante à adotada por aplicativos de assistente pessoal, como Siri (Apple) e Cortana (Microsoft). Após ouvir a tradução, o interlocutor responde em seu idioma e o processo recomeça. No vídeo, divulgado pela Microsoft em 2014, é possível ver o recurso em funcionamento: A tradução acontece em uma fração de segundo, algo que é só é possível graças à tecnologia por trás do Skype Translator. Ela é fruto de mais de 20 anos de pesquisas da Microsoft Research – divisão de pesquisa e desenvolvimento da companhia – na área de inteligência artificial.

Em entrevista ao jornal O Estado de S.Paulo, o cientista-chefe do Microsoft Research, o brasileiro Rico Malvar, conta que o maior desafio foi tornar o sistema capaz de lidar com a conversação. “Traduzir texto é diferente de traduzir a linguagem falada”, explica. Enquanto os sistemas de tradução de texto, como o Google Translator, buscam a palavra correspondente num banco de dados, os algoritmos do Skype Translator precisam converter a voz em texto, analisar o discurso e fazer a tradução. Segundo Malvar, o processo é semelhante a forma como o cérebro humano traduz informações: em vez de buscar o significado de cada palavra, o software mapeia o significado de expressões no banco de dados. Depois, o conteúdo é sintetizado para que o sistema consiga “dizer” a tradução para a pessoa que está do outro lado da chamada.

Outra diferença fundamental é a capacidade de aprendizado do sistema. O Skype Translator é baseado em algoritmos criados com base em inteligência artificial que se aperfeiçoam sozinhos com o passar do tempo. Assim como uma pessoa que está aprendendo um novo idioma, ele passa a traduzir mais rápido e com menos erros quanto mais “ouve” pessoas conversando. “O Skype Translator é como um intérprete jovem. Conforme ele conversa mais naquele idioma, melhor ele fica. A diferença é que ele não se cansa”, compara Malvar. Antes de entrar no ar em português, a Microsoft “treinou” o sistema a partir de modelos de dados criados a partir de conversas gravadas por profissionais contratados de diversas partes do País. Com isso, o Skype Translator já entende os diversos sotaques brasileiros e já pode compreender “palavrões”, que são eliminados na versão final da tradução. Em testes realizados pela reportagem do jornal O Estado de S.Paulo, o sistema apresentou poucos erros.

“Ele ainda funciona melhor para o inglês, porque temos modelos melhores, já que estamos usando a ferramenta há mais tempo”, explica Malvar. A Microsoft não revela o número de usuários do Skype Translator, mas o potencial de uso é grande, já que o Skype reúne mais de 300 milhões de usuários em todo o mundo. No futuro, a empresa pretende expandir a tradução em tempo real para todos os idiomas. “O Skype Translator vai acabar com a barreira da língua entre as pessoas. O recurso vai mudar a forma como as pessoas se relacionam com suas famílias, amigos e com colegas de trabalho”, diz Malvar.

Como usar:

Após atualizar o aplicativo do Skype para PC ou para tablet para a nova versão, os usuários precisam ativar o recurso antes de fazer qualquer chamada, seja por meio de voz ou vídeo. Para isso, basta clicar sobre o ícone do recurso em formato de globo que fica localizado no canto superior direito do aplicativo e selecionar o idioma para cada participante da chamada.

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